El extranjero – Albert Camús

La reseña de hoy es de un libro que debido a ciertas singularidades me ha parecido excepcional. Se trata nada más y nada menos que de El extranjero de Albert Camús. Es lectura obligatoria en la educación en Francia, y una gran elección para todo lector. En ella se nos presenta a Meursault, un hombre que pronto descubrimos que tiene algo diferente, extraño. Con él nos introducimos de lleno una serie de acontecimientos que afectarían de modo profundo a cualquier persona, pero él… él es distinto. Creedme, es una historia apasionante sobre un hombre apasionante. 

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AVISO

Sobre esta lectura en particular hay miles de millones de interpretaciones ya escritas. Es un libro muy importante y aclamado hoy en día y cualquier lector que se precie ha oído hablar de él y de todos sus significados. Yo voy a hablaros de lo que este libro ha significado para mí por su valor literario, dejando a un lado (no me malinterpretéis, pues sé que esto es realmente importante) lo que Camús quiso transmitir. Podéis encontrar información sobre ello aquí, pero recomiendo leer el libro antes, pues contiene spoilers fuertes. Por lo tanto, aquí encontraréis una reseña de la historia y del personaje, del valor que como obra literaria ha tenido para mí. 

CONTEXTO 

Se nos sitúa en Argel, ciudad donde Mersault se siente realmente cómodo. Tiene un trabajo fijo del que no tiene quejas, una mujer preciosa para disfrutar de su compañía y un par de amigos a los que es leal sin saber muy bien por qué. Es un hombre simple al que nada parece afectarle en demasía, ni para bien ni para mal. Cuando recibe la noticia de la muerte de su madre, comienzan a suceder una serie de acontecimientos y obligaciones que deberían ser dolorosos, y sin embargo para él no son más que una molestia. 

DESARROLLO

El argumento parece ser, de primeras, una historia absolutamente normal. Lo excepcional es la persona que la narra. El acontecimiento con el que empieza es algo cotidiano, con lo cual hace las cosas fáciles para el lector. Sin embargo, es sorprendente darse cuenta de que durante todo el desarrollo del libro, uno se encuentra con una narración extremadamente profunda y analítica de los acontecimientos. Es importante también darse cuenta de que, aunque al principio la introducción parece ser bastante banal, toma una gran importancia en situaciones posteriores en las que Mersault se verá implicado. Esto quiere decir que, a pesar de ser una novela muy corta, todo lo que está escrito cuenta. Absolutamente todo. 

Y todo esto no sería en absoluto importante si el protagonista fuera otro. Con esto quiero decir que Mersault es lo escencial del libro. Camús, en palabras de Mersault, hace que la historia nos parezca apasionante porque a él le resulta aburrida y monótona. Es tan extraño que se vuelve adictivo. El protagonista no ve cosas obvias en el resto de los personajes, cosas que el lector ve y desea con todas sus fuerzas advertir. Es totalmente imparcial para todo y no le importa ayudar a quien lo pida sin preguntar motivos. Esto le implica en cierta situación en la que su vida se verá amenazada. A partir de este momento se desarrollan los acontecimientos que desembocarán en un final impresionante donde nos revuelve las tripas con sus reflexiones. 

ESTRUCTURA

Esta corta novela se estructura en dos partes: la primera y la segunda. Cada una cuenta con capítulos ni muy largos ni muy breves que van narrando los acontecimientos en primera persona, en palabras del protagonista. Las descripciones son de gran importancia para la trama, sobretodo debido al punto de vista desde el que se hacen, e invitan al lector a seguir leyendo en todo momento. Son además cortas y explícitas, pero con un toque narrativo que, de un modo que no puedo explicar, las hacen realmente especiales. 

El vocabulario no es para nada sencillo pero tampoco se hace demasiado difícil. En conjunto transmite sentimientos de impasibilidad, inconsciencia, sinceridad, seguridad en sí mismo y cierta ignorancia ante situaciones de aprovechamiento por parte de otros. Es una novela muy, muy corta, pero repleta de sensaciones que conquistarán al lector. 

PERSONAJES

  • Mersault es un personaje que descubrimos a través de sus palabras y pensamientos. En seguida nos damos cuenta de que es un personaje extraño, muy particular… casi parece que esté de algún modo enfermo. Al principio parece alguien inocente y esquivo que lleva una vida monótona y aburrida (aunque él no parece darse cuenta) y a quién las situaciones que rompen con su rutina le molestan. Sus relaciones con el resto de personajes (madre, pareja y amigos) parecen no importarle demasiado, y en ningún momento vive realmente los sentimientos de amor conyugal, amistoso o hacia su madre. Es arrolladoramente sincero sin ser consciente de lo que ello provoca, y absolutamente todo le interesa, aún sin darse cuenta de que algunas de esas cosas están siendo realmente malas para él. Todo esto tiene graves consecuencias de las que no es consciente hasta el desenlace, donde como cualquier otro hombre mantiene la esperanza hasta el final y sufre el miedo a la muerte. 
  • Raimundo es uno de sus vecinos. Mersault le considera un buen amigo, pero desde fuera el lector le reconoce como un maltratador. Es impulsivo, machista y cruel, y solo mira por su propio bien. Para nuestro protagonista es un hombre normal, buen amigo y merecedor de la ayuda que le ofrece sin pedir nada a cambio, pero en ningún momento da buena espina al lector. 
  • Salamano es otro de sus vecinos. Es viejo cascarrabias que vive en una profunda relación de amor-odio con su incansable perro. Todo esto oculta una situación de soledad extrema que provoca una profunda lástima. Para Mersault es simplemente un señor amable y levemente gruñón. 
  • Maria es una joven simpática y risueña, enamorada del protagonista y a la que este desea. En ocasiones parece estar bastante confundida por el carácter de éste, pero le ama irremediable e incondicionalmente hasta el final de la historia. Él disfruta de su compañía y la aprecia, pero nunca parece tener sentimientos profundos hacia ella. 

Destacar que, a pesar de no haber demasiados personajes en la historia, se les distingue muy bien ya que cada uno tiene cualidades muy definidas y remarcadas por Camús, lo que los hace fácilmente identificables e importantes para la trama. 

CONCLUSIÓN

  • Es una novela muy corta pero con la fascinante cualidad de que todo importa, desde la primera hasta la última palabra, y  que dispone de situaciones y acontecimientos sorprendentes que enganchan al lector hasta el final.
  • El personaje principal es el elemento más importante del libro, siendo una persona impasible e inocente con un punto de vista sincero y analítico con todo, que provoca al lector sentimientos de confusión y agrado a la vez.
  • En mi opinión, la mejor cualidad de esta lectura reside en el desarrollo de los acontecimientos, donde vamos viendo poco a poco y progresivamente las consecuencias de las acciones y el comportamiento del protagonista.
  • El final de la novela es abrumador y confuso e incluso deja un leve mal sabor de boca al lector, pero resulta muy apropiado y satisfactorio en relación al resto del libro.

Por todo ello, y además el trasfondo crítico que Camús nos quiere transmitir, le pongo a esta fantástica novela un 8/10. Y si no la habéis leído ya, solo por el valor que tiene en la literatura universal, deberíais hacerlo. Yo me arrepiento de no haberlo hecho antes. 

No había comprendido hasta qué punto los días podían ser a la vez largos y cortos. Largos para vivirlos sin duda, pero tan distendidos que concluían por desbordar unos sobre los otros. Perdían el nombre. Las palabras ayer y mañana eran las únicas que conservaban un sentido para mí.


  • Título: El extranjero
  • Escritor: Albert Camús
  • Subgénero: Novela filosófica
  • Año: 1942
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3 thoughts on “El extranjero – Albert Camús

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